Кто выиграет свой первый Кубок следующим?

Из дюжины клубов НХЛ, никогда не выигрывавших Кубок Стэнли, наилучшие шансы у «Виннипега» и «Нэшвилла»

«Вашингтон» ждал своего первого Кубка Стэнли 44 года. Теперь, когда «Кэпиталз» обрели свое счастье, в НХЛ осталось всего 12 клубов, никогда не выигрывавших главный трофей. Кто из них может стать следующим чемпионом?

НА ПОРОГЕ

«Виннипег Джетс» (в НХЛ с 1999 года)

Ни за семь сезонов в Манитобе, ни за 11 в Джорджии «Джетс»/»Трэшерз» никогда не добирались до финала, но и никогда не были так близки к нему, как в только что закончившемся сезоне. Собственно, они и первую в клубной истории серию плей-офф выиграли только этой весной. Но в двух первых раундах смотрелись несокрушимой силой. Когда команда Пола Мориса одолела даже «Нэшвилл», она казалась мне главным фаворитом оставшейся четверки. До сих пор сложно поверить, что команда «Джетс» умудрились проиграть в Западном финале «Вегасу» четыре матча подряд. Тем не менее, у «Виннипега» было и остается все необходимое, чтобы пробовать снова и снова.

«Нэшвилл Предаторз» (в НХЛ с 1998 года)

Они заставили проникнуться к себе уважением еще год назад, когда в статусе восьмой команды конференции разнесли на пути к финалу всю Западную элиту, а затем дали хороший шестиматчевый бой «Питтсбургу». Поскольку со всем костяком команды подписаны долгосрочные контракты, «Хищники» обязательно будут штурмовать вершину еще и еще. В этом сезоне о своих кубковых амбициях они говорили с первого дня, подкрепили их 117 очками в регулярном чемпионате и Президентским кубком, но во втором раунде в семи матчах обломали зубы о стальных «Джетс».

«Вегас Голден Найтс» (в НХЛ с 2017 года)

«Рыцари» остаются самым загадочным из всей дюжины клубов, выстроившихся в очередь за своим первым Кубком. Как их воспринимать? Что ждет их дальше? Возможно ли в принципе играть на таком кураже и с такой самоотдачей и дальше? И вообще, не сон ли всё то, что мы видели? Рука не поднимется зачислить этого сказочного финалиста в более низкую категорию, но и результата от них на второй год можно ждать абсолютно какого угодно: они могут выиграть чашу, но могут и не попасть в плей-офф.

НА ПОЛПУТИ

«Сан-Хосе Шаркс» (в НХЛ с 1991 года)

Два года назад «Акулы», наконец, смыли с себя клеймо перманентного неудачника, когда пробились в финал против «Питтсбурга». Но при нынешней конкуренции на Западе, продолжающей лишь увеличиваться, дать себе новый шанс калифорнийцам будет чрезвычайно сложно. Стоит помнить и о том, что Джо Торнтону через три недели исполнится 39 лет. Впрочем, этой весной «Акулы» и без его помощи слопали «Уток», а затем дали суровый бой «Вегасу».

«Сент-Луис Блюз» (в НХЛ с 1967 года)

Дольше «Блюз» без выигрыша Кубка Стэнли мучаются лишь «Мэйпл Лифс», но они хоть навыигрывались за предшествующие десятилетия — в эпоху, когда лига состояла из шести клубов. Болельщики «Сент-Луиса» ждут своего первого трофея уже более полувека, да и в финале команда из Миссури в последний раз играла аж 48 лет назад. Поразительный зигзаг судьбы: «Блюз» выходили в финал в первых же трех сезонах своего существования, но не выиграли в этих сериях ни единого матча (0-12). И с тех пор лишь четырежды добирались до финала конференции.

«Коламбус Блю Джекетс» (в НХЛ с 2000 года)

В резюме клуба из Огайо до сих пор не значится ни одной выигранной кубковой серии, но про «Блю Джекетс» хотя бы можно сказать, что они двигаются в нужном направлении. «Коламбус» впервые в своей истории вышел в плей-офф в двух сезонах подряд (и трижды за последние пять сезонов), но схватки с «Питтсбургом» и «Вашингтоном» показали, что до элитного уровня команда Джона Тортореллы пока чуточку не дотягивает. Чтобы в ближайшие годы иметь шанс продраться сквозь сито Столичного дивизиона, им придется как минимум укрепить нападение.

«Миннесота Уайлд» (в НХЛ с 2000 года)

Все последние годы «Дикие» были регулярными участниками «главного танца», выйдя в плей-офф в шести сезонах подряд, в том числе и с довольно высоких позиций. Но кубкового характера команде явно не хватает, о чем свидетельствуют четыре схода с дистанции в первом раунде и ни одного прохода дальше второго. В своем единственном в истории финале конференции они выступали в далеком уже сезоне 2002-03, который совпал с их дебютным выходом в плей-офф.

«Оттава Сенаторз» (в НХЛ с 1992 года)

Честно говоря, в категорию «на полпути» канадский клуб зачислен исключительно потому, что всего год назад сенсационно добрался до самого порога финала (седьмой матч против «Питтсбурга» с двойным овертаймом еще помните?) Свой единственный в истории финал «Оттава» в 2007-м проиграла в пяти матчах «Анахайму» и Теему Селянне. Особых предпосылок в ближайшее время оказаться там снова у «Сенаторов», на мой взгляд, пока не просматривается.

КАК ДО НЕБА

«Флорида Пэнтерз» (в НХЛ 1993 года)

За один только потрясающий финиш этого регулярного чемпионата «Пантер» можно было бы поместить в этом рейтинге этажом выше. Но когда вспоминаешь, что им принадлежит самая длинная в НХЛ полоса без единой выигранной кубковой серии (21 сезон), желание выдать им такой аванс сразу пропадает. Как и «Вегас» с «Сент-Луисом», южане едва не выиграли Кубок Стэнли с первой же попытки: в сезоне 1995-96, их третьем с момента основания, они вышли в финал, в котором всухую уступили «Колорадо». С коих пор, собственно, никого в плей-офф и не побеждали.

«Аризона Койотиз» (в НХЛ с 1979 года)

Ни единого выхода в финал за 38 сезонов (17 — в Виннипеге, 21 — в Аризоне) — тяжелый психологический багаж, который с каждым неудачным годом давит на клуб все сильнее. Дополнительным грузом теперь станет еще и тот факт, что «Вегас», их ближайший географический сосед по пустыне, переплюнул «Койотов» на тысячу километров c первой же попытки. Свой лучший в истории результат «Аризона» показала в чемпионате 2011-12, когда добралась до финала Западной конференции, но уступила в пяти матчах будущим чемпионам из Лос-Анджелеса.

«Баффало Сэйбрз» (в НХЛ с 1970 года)

Два участия в финалах за 48 лет — небогатый послужной список для одного из самых многострадальных клубов в истории НХЛ. Особенно душераздирающим получился проигрыш «Далласу» в 1999 году: в шестом матче финала Бретт Халл принес «Старз» Кубок в третьем овертайме голом, который по действовавшим тогда правилам не должен был засчитываться. Свою последнюю кубковую серию «Сэйбрз» выиграли более 11 лет назад, а в последних семи сезонах вообще не попадали в плей-офф.

«Ванкувер Кэнакс» (в НХЛ с 1970 года)

Про «Кэнакс», во всяком случае, не скажешь, что они никогда не были близки к заветной цели. Еще как были! Три финала, из которых два получились семиматчевыми — это все-таки весомая история. Россиянам, разумеется, особенно памятен финал-1994 против «Рейнджерс»: и из-за фантастической игры Павла Буре, да и просто потому, что тот финал был первым, который в России нормально транслировали. Как сложится новая «пост-сединская» эпоха для клуба, не попадавшего в плей-офф четыре из последних пяти сезонов и выигравшего свою последнюю кубковую серию еще семь лет назад, предсказать невозможно.

Добавить комментарий