Овечкин и Бэкстрем ведут «Кэпиталз» за собой

Нападающие набрали по восемь очков в первом раунде плей-офф против «Каролины»

АРЛИНГТОН — В этом плей-офф «Вашингтон Кэпиталз» играет прежде всего за счет Александра Овечкина и Никласа Бэкстрема.

Сейчас они должны помочь команде выиграть у «Каролина Харрикейнз» матч №7 первого этапа розыгрыша Кубка Стэнли, который состоится в Вашингтоне на стадионе Capital One Arena в среду (четверг, 02:30 мск).

Победа в этом поединке позволит «Кэпиталз» завершить серию в свою пользу и выведет их во второй раунд, где их уже ждет «Нью-Йорк Айлендерс». Поражение будет означать завершение сезона и сложение полномочий действующих обладателей Кубка Стэнли.

Перед решающей игрой к «Вашингтону» есть вопросы, но ни один из них не относится к Овечкину и Бэкстрему.

«Если бы не они, нас здесь бы не было, — сказал голкипер «Кэпиталз» Брэйден Холтби. — Они великолепны. Они придают команде стабильности. Поэтому они наши лидеры. В плане игры Ови — лучший по всем параметрам. Он полностью отдается игре, на него равняются. Видя, как он бьется, все стараются демонстрировать свой лучший хоккей».

Овечкин (4+4) и Бэкстрем (5+3) делят первое место в команде по результативности, набрав по восемь очков. Порой «Харрикейнз» удается закрыть капитана «Вашингтона», и тогда он начинает играть в пас. Овечкин также лидирует в «Кэпиталз» по количеству силовых приемов (34). 11 из них он применил в матче №5, который завершился со счетом 6:0 в пользу его команды.

Бэкстрем, который известен прежде всего как замечательный распасовщик, в первом раунде уже забросил столько же шайб, сколько во всем плей-офф прошлого года. Тогда в 20 играх он записал на свой счет 23 (5+18) очка.

«Они суперзвезды лиги и полностью оправдывают свою звездную репутацию, — сказал нападающий «Кэпиталз» Деванте Смит-Пелли. — Они каждый матч проводят с полной отдачей на высочайшем уровне. Так было и в прошлом году. Так что меня это совсем не удивляет».

Еще не так давно матч №7 мог бы стать приговором для карьеры Овечкина. За то время, что этот нападающий провел в НХЛ, «Вашингтон» выиграл четыре седьмых матча и проиграл семь. Первый такой поединок Овечкин провел в четвертьфинале Восточной конференции против «Филадельфии Флайерз» в 2008 году. «Кэпиталз» тогда проиграли.

В прошлом году все изменилось — «Вашингтон» выиграл Кубок Стэнли. На пути к триумфу команда в финале Восточной конференции в матче №7 обыграла «Тампа-Бэй Лайтнинг» со счетом 4:0. Овечкин тогда забросил победную шайбу.

Большая часть критических замечаний в адрес Овечкина не имеет под собой никаких оснований. 33-летний форвард забросил 65 шайб в кубковых играх и занимает второе место в лиге по этому показателю за период с 2006 года (после Сидни Кросби из «Питтсбург Пингвинз» — 66). В среднем за игру Овечкин забрасывает 0,51 шайбы — лучший результат НХЛ за этот период среди хоккеистов, сыгравших не меньше 50 матчей плей-офф.

Овечкин забивал в каждом из последних трех матчей против «Каролины». Один его гол в шестом поединке серии не был засчитан и игра завершилась победой «Харрикейнз» — 5:2. Судьи посчитали, что Овечкин толкнул голкипера Петра Мразека, чтобы шайба пересекла линию ворот.

В понедельник за 68 секунд до окончания третьего периода Овечкин был удален на десять минут за неспортивное поведение. Кто-то посчитал, что капитан «Кэпиталз» отчаялся. В «Вашингтоне» в этом увидели другое.

«Это говорит о том, что он хочет победить и сделает все ради победы, — сказал нападающий Ник Дауд. — Он имеет право высказать свое мнение. Он стремится к успеху, отдаст все ради него, и мы последуем за ним».

В понедельник тренер «Вашингтона» Тодд Рирден вспомнил, что Овечкина упрекали за сдержанность в ключевых матчах. Теперь вряд ли кто-то сможет снова поставить ему это в упрек.

Нет сомнений в том, что другие хоккеисты в «Вашингтоне» должны играть ярче. Начиная с центрфорварда Евгения Кузнецова, отдавшего пять голевых передач в первых шести встречах раунда. Порой он совсем незаметен, хотя в прошлом году стал лучшим бомбардиром команды, набрав 32 (12+20) очка в 24 поединках плей-офф.

Рирден заметил, что речь идет не только о Кузнецове. За исключением матча №5 «Харрикейнз» частенько переигрывали «Кэпиталз».

Поэтому тренер может выбрать любую фамилию в заявке команды и сказать, что этот хоккеист должен прибавить. Рирден также сказал, что от Овечкина и Бэкстрема теперь будут ждать еще большего вклада в игру команды в связи с травмой Ти-Джея Оши (перелом ключицы).

Они уже очень многое сделали для «Кэпиталз» и должны сделать это еще раз в среду.

«Они с нетерпением ждут завтрашний день, потому что они видят в нем еще один шанс стать лучше, подняться еще выше, — сказал Рирден. — Возможно, они не наберут очков. Но есть вещи, которые остаются за кадром. Их видит только тренер. Нам нужно, чтобы все наши игроки прибавили».

Добавить комментарий