Пять команд, которые удивят в сезоне 2018-19

NHL.com представляет свою версию пяти команд, которые могут преподнести сюрприз в предстоящем сезоне

Кубок Стэнли разыгран, в Лас-Вегасе были вручены призы лучшим игрокам сезона, прошел драфт юниоров, отгремели главные контрактные новости рынка свободных агентов. НХЛ вступила в летний период, когда команды и хоккеисты отдыхают и начинают готовиться к новому чемпионату. Чтобы не заскучать, NHL.com публикует серию материалов о лучших хоккеистах, тренерах и руководителях лиги сегодня и за всю историю лиги, а также самых ярких моментах минувшего чемпионата. Сегодня — пять команд, от которых в сезоне 2018-19 можно ждать сюрприза.

1. «СЕНТ-ЛУИС БЛЮЗ»

В прошлом сезоне от их телеги едва не отвалились колеса, что само по себе стало большой неожиданностью. От «Блюз» многие ждали выхода в финал Западной конференции, но в итоге команда даже не пробилась в плей-офф. Среди главных причин — неуверенная игра Джейка Аллена в воротах (90,6%, 2,75) и травма, выбившая из игры Джейдена Шварца на большую часть декабря и января. С Шварцем в составе «Сент-Луис» выдал показатель 35-22-5, а в 20 матчах без него — лишь 9-10-1.

Когда генеральный менеджер Дуг Армстронг перед дедлайном отправил центрфорварда Пола Штясны в «Виннипег», эту сделку легко было воспринять как выброс белого флага. И все же благодаря шестиматчевой серии побед в марте «Блюз» имели шансы зацепиться за топ-восьмерку до последнего дня, пока в заключительном «матче жизни» не уступили «Колорадо» и не завершили сезон с 94 очками.

Зато перед новым сезоном у «Блюз» и их болельщиков есть все основания для оптимизма. Разве что «Торонто», подписавший Джона Тавареса, может считать, что усилился на рынке свободных агентов не хуже «Сент-Луиса». В первые дни июля команду пополнили центрфорварды Райан О’Райли, Тайлер Бозак, крайний нападающий Давид Перрон и вратарь Чэд Джонсон. Эти приобретения более чем полностью заткнули дыры, из-за которых в прошлом сезоне «Блюз» так разочаровали. При условии, что Аллен сможет вернуться хотя бы на свой средний приемлемый уровень, никаких проблем с выходом в плей-офф у этого элитного состава возникнуть не должно.

2. «ФЛОРИДА ПЭНТЕРЗ»

Южане и так остановились в прошлом сезоне на самом пороге плей-офф. В следующем сезоне этой симпатичной молодой команде не придется смотреть вслед уходящему поезду. Ее костяк еще совсем молод и продолжает прогрессировать. Прекрасному центрфорварду и участнику «Матча звезд» Александру Баркову всего 22 года, как и лучшему новичку НХЛ-2015 защитнику Аарону Экбладу. Талантливому русскоязычному швейцарцу Денису Мальгину — 21. Защитнику Майку Матесону — 24. Винсенту Трочеку, Нику Бьюгстаду и Джонатану Юбердо — по 25. Евгению Дадонову — 28. Ведущий 31-летний защитник Кит Йэндл все еще на пике карьеры. Если основной вратарь Роберто Луонго в состоянии выдать еще один достойный сезон, и если приобретение забивного форварда Майка Хоффмана добавит «Пантерам» буквально одну-две победы, то для попадания в плей-офф им, в сущности, больше ничего и не потребуется.

3. «ЭДМОНТОН ОЙЛЕРЗ»

Какой из двух «Эдмонтонов» настоящий: тот, который в сезоне 2016-17 набрал 103 очка и остановился в одной победе от выхода в финал Западной конференции, или тот, который весь сезон 2017-18 пробарахтался в подвале турнирной таблицы и отстал от зоны плей-офф на 17 очков? В этом, очевидно, и заключается главный вопрос к этой загадочной команде.

Я все же склоняюсь к тому, что их истинные возможности ближе к варианту 2016-17. Для этого им, конечно, совершенно необходим тот Кэм Тэлбот, который отыграл тогда в 73 матчах и выиграл 42 из них, отражая при этом 91,9% бросков несмотря на все оборонительные изъяны. Предстоящий сезон будет контрактным годом для всего вратарского тандема «Ойлерз», что само по себе обязано заставить Тэлбота с Микко Коскиненом показать лучшее, на что они способны. «Эдмонтону» также следовало бы подтянуть игру в меньшинстве, в котором в прошлом году парни Тодда Маклеллана были лишь 25-ми в лиге. Ну и главное: долго ли может прозябать команда с лучшим бомбардиром НХЛ и самым талантливым нападающим в мире, набирающим по 100+ очков в двух сезонах подряд? «Ойлерз» обязаны возвращаться в тройку лучших команд Тихоокеанского дивизиона.

 

4. «АРИЗОНА КОЙОТИЗ»

Когда уже никто не обращал на «Койотов» внимание, они неожиданно выдали мощную концовку чемпионата, пройдя последнюю треть дистанции с показателем 17-9-3, в том числе обыграв в гостях «Тампа-Бэй» и «Вегас». Летом они безусловно сделались сильнее, и в предстоящем сезоне могут многих удивить. Звездный защитник Оливер Экман-Ларссон продлил контракт с клубом сразу на восемь лет, еще один системообразующий игрок обороны Никлас Яльмарссон — на два, а вратарь Антти Раанта — на три. Во многом благодаря Раанте «Аризона» и выстрелила под конец: начиная с 1 января финский голкипер выдал сумасшедшие показатели 94,2% и 1,84.

Усиления же пришли в лице центрфорварда Александра Гальченюка, на которого генеральный менеджер Джон Чайка обменял в «Монреаль» Макса Доми, а также снайпера Михаэля Грабнера. Оба способны резко поднять результативность прошлогодних аутсайдеров, поскольку за плечами каждого из них есть 30-голевые сезоны. Проблем с недостатком доверия и игрового времени в «Аризоне» у них не возникнет.

Дальнейшего прогресса можно ждать и от прошлогоднего новичка Клейтона Келлера, с ходу набравшего 65 очков. Главному тренеру Рику Токкету не придется тратить время на знакомство с командой (что, возможно, стало одной из причин провального старта год назад). А оборона у команды в достаточном порядке и так.

До плей-офф «Койоты», возможно, еще и не доросли, но в том, что выступят они намного сильнее, чем в двух предыдущих сезонах, в которых набирали строго по 70 очков, почти не сомневаюсь.

5. «БАФФАЛО СЭЙБРЗ»

Да-да, я помню: этой команде известно бесконечное количество способов утопить в болоте любые связанные с ними надежды. Но сейчас дела у «Клинков» объективно идут на поправку. Впервые за 31 год им достался первый выбор драфта, и у защитника Расмуса Далина есть все данные, чтобы стать в НХЛ звездой. За лето «Сэйбрз» укрепили и углубили все линии, начиная с подписания вратаря Картера Хаттона, отыгравшего только что превосходный сезон в роли запасного в «Сент-Луисе», заканчивая выменянным в четверг у «Каролины» Джеффом Скиннером, который, по-видимому, отправится прямиком в первое звено к Джеку Айкелу. Для того, чтобы дотянуться до плей-офф прямо сейчас, им придется скакнуть примерно на 35 очков, во что верится с трудом, но в том, что жалкие 62-очковые итоги чемпионата 2017-18 будут значительно улучшены, я почти не сомневаюсь.

Добавить комментарий