Восточная конференция: как попасть в плей-офф?

Смогут ли неудачники прошлого сезона вступить в борьбу за Кубок Стэнли в новом году?

Восемь команд Восточной конференции, оставшиеся за бортом розыгрыша Кубка Стэнли в этом году, еще в апреле поставили перед собой задачу продлить предстоящий сезон до мая, а лучше до июня, как это сделал «Сент-Луис Блюз», завоевавший главный трофей лиги.

NHL.com оценивает шансы этих команд на попадание в плей-офф.

«МОНРЕАЛЬ КАНАДИЕНС»

Прошлый сезон: 44-30-8, 96 очков, отстал от зоны плей-офф на два балла

Как завершился сезон: выиграв 26 марта у «Флорида Пэнтерз» со счетом 6:1, «Канадиенс» на два очка опередили «Коламбус Блю Джекетс» в борьбе за восьмое место в конференции, но в последних четырех матчах потерпели два поражения и за два дня до завершения регулярного чемпионата лишись шансов на продолжение сезона.

Главные перемены в межсезонье: 1 июля голкипер Кит Кинкейд подписал однолетний контракт на $1,75 млн. Кэри Прайс остается самым важным игроком команды. Главная задача клуба — помочь 32-летнему вратарю избежать травм и сохранить силы для плей-офф. В прошлом сезоне Кинкейд защищал ворота «Нью-Джерси Девилз», пропуская в среднем 3,36 шайбы за матч (41 игра). 25 февраля его обменяли в «Коламбус», но там он не сыграл ни разу. В сезоне 2017-18 годов в составе «Девилз» Кинкейд одержал 26 побед и помог команде выйти в плей-офф. Этот голкипер способен провести несколько матчей подряд, если Прайсу нужно будет отдохнуть. И он выглядит сильнее Антти Ниеми, который был запасным «Канадиенс» в двух последних сезонах.

Повод для оптимизма: после неожиданно успешного выступления в прошлом сезоне к «Монреалю» будут относиться серьезно. Сильной стороной команды остается ее скорость. «Канадиенс» располагает очень хорошими молодыми центрфорвардами: Максом Доми и Еспери Котканиеми. Котканиеми был самым молодым игроком лиги в прошлом году. Также клуб рассчитывал на Райана Полинга, оформившего хет-трик в последнем матче чемпионата, ставшего для него дебютным в НХЛ. Однако этот нападающий 20 сентября получил сотрясение мозга. Зато восстановился Ши Уэбер. Он и Прайс помогут команде бороться за место в первой тройке Атлантического дивизиона.

«ФЛОРИДА ПЭНТЕРЗ»

Прошлый сезон: 36-32-14, 86 очков, отстала на 12 очков от зоны плей-офф

Как завершился сезон: 4 декабря команда обыграла «Бостон Брюинз» со счетом 5:0 и приблизилась к зоне плей-офф на четыре очка. Однако потом потерпела четыре поражения подряд и не смогла прийти в себя после этого.

Главные перемены в межсезонье: 8 августа тренером команды стал Джоэл Кенневилль. Он заменил Боба Бьюгнера. За 11 сезонов работы с «Чикаго Блэкхокс» Кенневилль три раза приводил клуб к победе в розыгрыше Кубка Стэнли (2010, 2013 и 2015 годы). Теперь тренеру предстоит впервые с 2016 года вывести в плей-офф «Флориду». Его появление в «Пэнтерз» помогло клубу подписать лучшего голкипера на рынке свободных агентов этого года — Сергея Бобровского.

Повод для оптимизма: в прошлом сезоне команда забросила 264 шайбы, заняв девятое место в НХЛ, и ей удалось сохранить в составе девять лучших бомбардиров. 1 июля клуб подписал неограниченно свободного агента форварда Бретта Коннолли, установившего личный рекорд результативности в минувшем чемпионате, который он провел в «Вашингтон Кэпиталз» — 22 гола. За период с сезона 2012-13 годов Бобровский парирует в среднем 92,1% бросков и делит с Джоном Гибсоном по этому показателю второе место в лиге (минимум 150 игр) после Бена Бишопа (92,2%). Бобровский способен значительно повысить надежность игры команды в обороне. В чемпионате 2018-19 годов «Пэнтерз» заняли 28-е место в НХЛ по количеству пропущенных шайб (273). Укрепление вратарской линии и появление Кенневилля позволят команде бороться за место в первой тройке Атлантического дивизиона.

«ФИЛАДЕЛЬФИЯ ФЛАЙЕРЗ»

Прошлый сезон: 37-37-8, 82 очка, отстала от зоны плей-офф на 16 баллов

Как завершился сезон: 14 января у команды начался период, во время которого она выиграла 18 матчей, проиграв всего шесть (18-4-2). В результате она покинула последнее место в конференции и сократила отставание от восьмой строчки в конференции до трех очков. Затем она проиграла «Вашингтон Кэпиталз», «Торонто Мэйпл Лифс» и сорвалась в штопор: 3-10-0.

Главные перемены в межсезонье: 3 июня клуб совершил обмен с «Виннипег Джетс», получив центрфорварда Кевина Хэйза. 19 июня он подписал семилетний контракт и будет играть во втором звене. Появление Хэйза позволит тренерскому штабу «Флайерз» использовать Клода Жиру исключительно на левом фланге ведущего звена команды (центрфорвард Шон Кутюрье). Два года назад, действуя на этой позиции, Жиру занял второе место в списке самых результативных игроков лиги, набрав 102 очка. В прошлом сезоне ему приходилось действовать как в центре, так и на фланге. Благодаря Хэйзу 21-летний Нолан Патрик, второй номер драфта 2016 года, сможет сосредоточиться на игре в центре третьего звена, что поможет ему прийти в себя после травмы верхней части тела, которую он получил в самом начале предсезонного сбора.

Повод для оптимизма: голкипер Картер Харт может провести полный сезон, что кардинально изменит всю картину. 21-летний голкипер дебютировал в НХЛ 18 декабря, играя непривычно спокойно и уверенно для своего возраста, чем заслужил доверие партнеров. Хэйз войдет в число лидеров команды, составив компанию Жиру, Кутюрье, Джеймсу ван Римсдайку, Якубу Ворачеку и Трэвису Конекни. Все они забросили в минувшем чемпионате не менее 20 шайб. На счету Хэйза, игравшего в прошлом сезоне за «Нью-Йорк Рейнджерс» и «Джетс», 19 голов. В команде также появились защитники Мэтт Нисканен (обмен из «Вашингтон Кэпиталз») и Джастин Браун (обмен из «Сан-Хосе Шаркс»). Если «Флайерз» оправдают надежды и сыграют результативно под руководством нового тренера Алена Виньо, а Харту удастся сохранить прошлогоднюю форму, «Филадельфия» поборется за одно из первых трех мест в Столичном дивизионе.

«НЬЮ-ЙОРК РЕЙНДЖЕРС»

Прошлый сезон: 32-36-14, 78 очков, отстал на 20 баллов от зоны плей-офф

Как завершился сезон: 21 ноября «Рейнджерс» выиграли у «Нью-Йорк Айлендерс» со счетом 5:0. Та победа стала 12-й для команды (12-8-2) и позволила ей подняться на второе место Столичного дивизиона. За этим последовал спад (4-6-5), и уже к Рождеству стало понятно, что «Рейнджерс» завершат сезон досрочно.

Главные перемены в межсезонье: появление Артемия Панарина вывело перестройку «Рейнджерс» на новый уровень. За четыре года в НХЛ он ни разу не забрасывал меньше 27 шайб за сезон и не набирал меньше 74 очков. Он является одним из шести хоккеистов лиги, записавшим за период с чемпионата 2015-16 на свой счет не меньше 100 голов, 200 передач и 300 баллов (Патрик Кейн, Никита Кучеров, Коннор Макдэвид, Сидни Кросби, Джонни Годро). Панарин должен играть на левом фланге первого звена команды с центрфорвардом Микой Зибанежадом и в первой бригаде большинства.

Повод для оптимизма: «Рейнджерс» усилили атаку, получив Панарина и Каапо Какко, второго номера драфта НХЛ 2019 года. Какко может стать партнером Панарина и Зибанежада в первой тройке. Джейкоб Труба, приобретенный по обмену из «Виннипега» 17 июня, укрепит линию обороны. Возможно, Хенрик Лундквист уже не тот, каким он был в прошлом, но все равно лучше многих. Он будет делить игровое время с Александром Георгиевым, на счету которого 33 матча в прошлом сезоне и 91,4% отраженных бросков. Поддержка Георгиева поможет Лундквисту сохранить силы для борьбы за место в плей-офф. «Рейнджерс» вполне могут рассчитывать на место в тройке лучших клубов Столичного дивизиона.

«БАФФАЛО СЭЙБРЗ»

Прошлый сезон: 33-39-10, 76 очков, отстал на 22 очка от зоны плей-офф

Как завершился сезон: с 3 по 27 ноября «Сэйбрз» выиграли десять матчей подряд, заняв первое место в турнирной таблице НХЛ (17-6-2). Однако в последних 57 матчах команда одержала 16 побед (16-33-8) и в восьмой раз подряд осталась за бортом плей-офф.

Главные перемены в межсезонье: 15 мая клуб заменил тренера Фила Хаусли на Ральфа Крюгера. Крюгер стал шестым тренером команды с начала сезона 2012-13. В НХЛ он работал всего один год (2012-13, «Эдмонтон Ойлерз»), однако вывел сборную Европы в финал Кубка мира 2016 года, и его работа на том турнире произвела впечатление. Крюгер также очень долго трудился в Европе, и его отличает непривычная для НХЛ манера вести себя на скамейке запасных. Все это сделало его интересным кандидатом для команды, которой нужны перемены.

Повод для оптимизма: в прошлом сезоне «Сэйбрз» заняли 24-е место в лиге по количеству пропущенных шайб (268). В связи с этим команда занялась укреплением линии обороны, чтобы уменьшить нагрузку на вратарей Картера Хаттона и Линуса Уллмарка. По обмену в команду пришли Хенри Йокихарью (из «Чикаго Блэкхокс») и Колин Миллер («Вегас Голден Найтс»). Они должны усилить защиту команды, лидером которой являются Расмус Ристолайнен и Брэндон Монтур. С нападением все должно быть в порядке после того, как клуб 7 июня продлил на восемь лет контракт с форвардом Джеффом Скиннером, способным забрасывать по 40 шайб за сезон. Джек Айкел (82 очка) и Сэм Райнхарт (64 балла) установили личные рекорды в прошлом чемпионате. Если Кейси Миттельштадт, Кайл Окпосо и Конор Шири будут также играть результативно, «Сэйбрз» поборются за седьмое или восьмое место в турнирной таблице.

«ДЕТРОЙТ РЕД УИНГЗ»

Прошлый сезон: 32-40-10, 74 очка, отстал от зоны плей-офф на 24 балла

Как завершился сезон: 28 октября у «Детройта» началась удачная серия — 13-6-2. После победы 10 декабря над «Лос-Анджелес Кингз» со счетом 3:1 команда вплотную приблизилась к зоне плей-офф, от которой ее отделяло всего три очка. Однако в последующих 15 матчах «Ред Уингз» потерпели 13 поражений.

Главные перемены в межсезонье: 19 апреля генеральным менеджером клуба стал Стив Айзерман. Он хочет превратить «Детройт» в претендента на Кубок Стэнли, что ему вполне удалось за восемь лет работы в «Тампа-Бэй Лайтнинг». В остальном межсезонье для клуба прошло спокойно. Самым громким трансфером стало подписание 35-летнего центрфорварда Валттери Филппулы. Прошлый сезон он провел в «Нью-Йорк Айлендерс», где забросил 17 шайб, играя в третьем и четвертом звеньях.

Повод для оптимизма: результативность «Ред Уингз» в прошлом сезоне (2,73 шайбы в среднем за игру) никак не соответствует количеству мастеров, которыми располагает клуб. Дилан Ларкин — элитный хоккеист. Энтони Манта способен забивать не менее 30 голов за чемпионат, если не будет травм. Андреас Атанасиу забросил 30 шайб. Новичок Майкл Расмуссен обратил на себя внимание и готов получить больше игрового времени, как и Филип Задина. 19-летний Задина отлично зарекомендовал себя в АХЛ и заслужил вызов в «Детройт» в концовке сезона. В обороне играют проверенные ветераны Майк Грин и Дэнни Декайзер. Хорошо смотрелись дебютанты Деннис Чоловски и Филип Хронек. Филппула поможет команде при игре в меньшинстве. По этому показателю (77,1%) она заняла только 28-е место лиге. Если голкипер Джимми Ховард сможет снова парировать 92,3% бросков (как в прошлом сезоне), «Ред Уингз» будут бороться за место в плей-офф.

«НЬЮ-ДЖЕРСИ ДЕВИЛЗ»

Прошлый сезон: 31-41-10, 72 очка, отстал от зоны плей-офф на 26 баллов

Как завершился сезон: Выиграв первые четыре матча в регулярном чемпионате, команда потерпела девять поражений в следующих 11. К 11 ноября «Девилз» отставали от восьмого места в конференции на семь очков.

Главные перемены в межсезонье: клуб во второй раз за три последних года получил шанс выбрать игрока на драфте под первым номером и забрал себе центрфорварда Джека Хьюза. Он доминировал в своей возрастной группе и набрал 20 (9+11) очков в семи играх за сборную США на юниорском (не старше 18 лет) чемпионате мира. Его также включили в состав первой сборной страны на взрослом мировом первенстве этого года. На этом турнире он сыграл в также в семи поединках и отдал три голевые передачи, чувствуя себя вполне комфортно даже на этом уровне. Хьюз должен начать сезон в центре первого или второго звена.

Повод для оптимизма: у «Девилз» есть все, чтобы стать одной из самых ярких команд этого сезона. Тройка Нико Хишира с Тэйлором Холлом и Кайлом Палмиери имеет все шансы заставить всю лигу говорить о себе. Во втором звене могут сыграть Хьюз, Никита Гусев и Уэйн Симмондс. В таком сочетании эта тройка будет обладать отличной скоростью, техникой и мощью. Холл восстановился после травмы колена, из-за которой ему пришлось пропустить последние 47 матчей чемпионата 2017-18 годов. В новом сезоне он намерен выступить не хуже, чем в сезоне 2017-18, по итогам которого его признали самым ценным игроком чемпионата (приз Харта). Симмондс подписал однолетний контракт с «Нью-Джерси» 1 июля. 25 февраля «Филадельфия Флайерз» обменяла его в «Нэшвилл Предаторз», и последние 17 матчей он провел в этой команде, забив всего один гол. Так что с мотивацией у него должно быть все в порядке — он захочет напомнить, что умеет забивать. 22 июня «Девилз» организовали обмен с «Предаторз», получив защитника Пи-Кея Суббана. Его игра сделает команду динамичнее. Голкипер Маккензи Блэквуд дебютировал в НХЛ в прошлом году, сыграв 23 матча и парировав 91,8% бросков. Он способен составить конкуренцию Кори Шнайдеру в борьбе за игровое время. За счет новых приобретений и с восстановившимся Холлом «Нью-Джерси» намерен в новом сезоне значительно улучшить свои показатели и попасть в плей-офф.

«ОТТАВА СЕНАТОРЗ»

Прошлый сезон: 29-47-6, 64 очка, отстала от зоны плей-офф на 34 очка

Как завершился сезон: «Оттава» стартовала 9-8-3, к 17 ноября, после победы над «Питтсбург Пингвинз» со счетом 6:4, от зоны плей-офф ее отделяли всего четыре очка. Но потом случились 14 поражений (6-13-1) в 20 матчах, и к 31 декабря команда скатилась на последнее место в Восточной конференции.

Главные перемены в межсезонье: 1 июля клуб усилил оборону, получив по обмену из «Торонто Мэйпл Лифс» Никиту Зайцева и подписав однолетний контракт с Роном Хэйнси. Зайцев и Хэйнси станут лидерами команды, а их опыт поможет Томасу Шабо и Эрику Браннстрему. Шабо стал первым защитником команды после Норма Макивера (сезон 1992-93), не считая Эрика Карлссона, забросившим за сезон не меньше 14 шайб и набравшим не менее 50 очков за сезон. Браннстрема «Сенаторз» получили 25 февраля из «Вегас Голден Найтс» в обмена на Марка Стоуна.

Повод для оптимизма: у нового тренера команды Ди-Джея Смита есть все для того, чтобы улучшить игру «Оттавы» в обороне. 38-летний голкипер Крэйг Андерсон готов доказать, что показатели минувшего сезона (процент отраженных бросков — 90,3%) стоит считать недоразумением. Чемпионат 2018-19 стал дебютным для молодых форвардов Брэди Ткачука и Колина Уайта. Они получили определенный опыт и готовы двигаться дальше. Состав «Сенаторз» может стать еще моложе. За место в заявке поборются нападающие Рудольф Балцерс, Дрэйк Батерсон, Макс Веронно, Логан Браун, Алекс Форментон и Виталий Абрамов. Энергетика молодежи, обновленная оборона и удача — эти факторы могут помочь команде вступить в борьбу за место под солнцем.

Добавить комментарий