«Монреаль» и «Флорида» среди главных сюрпризов

На отметке четверти сезона NHL.com делится первой порцией сюрпризов и разочарований

Рубежи укороченного сезона накатывают стремительно: немалая часть команд уже сыграла по 14 матчей или больше, что в 56-матчевом чемпионате эквивалентно четверти дистанции. Даже если мы сами только втягиваемся во вкус припозднившегося хоккея, его стартовую часть можно считать более или менее пройденной.

На проходе первого промежуточного рубежа наступает время и первых оценок: какие команды превосходят ожидания, а какие удивляют со знаком минус. В первую категорию я бы безусловно зачислил «Монреаль» и «Флориду», которые к утру четверга занимали вторые места в дивизионах Scotia Север и Discover Центр, соответственно.

«Канадиенс» чуть ли не активнее всех в НХЛ усиливались в межсезонье, однако их дебют всё равно вызывает удивление по нескольким причинам. Половина из восьми авторов NHL.com/ru, включая меня, в своих предсезонных прогнозах включила «Монреаль» в свою четверку команд, которые должны выйти в плей-офф из канадского дивизиона, но лично я, признаться, не ожидал, что команда Клода Жюльена так попрет наверх с первых же дней. Думал, что новобранцам Тайлеру Тоффоли, Джошу Андерсону, Александру Романову понадобится больше времени на адаптацию, и что «Канадиенс», если и накатят, то ближе к концу чемпионата. Ничего подобного: Тоффоли с Андерсоном кинулись штамповать голы с первых дней и оба забили по девять в первых 13 матчах. 33-летний защитник Джефф Питри вообще вытворяет что-то неслыханное и с 14 (6+8) очками лидирует среди лучших бомбардиров команды. А запасной вратарь Джейк Аллен (4-1-0, 94,0% и 1,81) заметно переигрывает на старте своего суперзвездного коллегу Кэри Прайса (4-2-0, 89,6% и 2,84).

От талантливой «Флориды» многие ждут прорыва уже последние лет пять, но «Пантеры» всякий раз находили способ разочаровать. Видимо, поэтому в свою топ-четверку команд дивизиона Discover Центр южан не включил ни один из авторов NHL.com/ru. А они возьми да стань командой, которая дольше всех в лиге берегла свой ноль в графе поражений в основное время. От «Флориды» было легче ожидать невыразительного старта хотя бы потому, что в межсезонье ее покинули Евгений Дадонов и Майк Хоффман — два лучших снайпера прошлогодних «Пэнтерз», забивших на пару 54 гола. Но пришедшие им на смену Патрик Хорнквист и Картер Верхеги неожиданно начали сезон выше всяких похвал, забросив каждый по шесть шайб в 10 матчах. 34-летний Хорнквист с четырьмя голами в большинстве вообще заделался бульдозером на пятаке, благодаря чему «Флорида» с реализацией лишнего в 37,0% делит с «Вашингтоном» первое место в лиге.

«Наш дивизион, как видите, очень плотно упакован, — сказал главный тренер «Далласа» Рик Боунесс NHL.com/ru в четверг утром. — Отлично начали сезон «Тампа» с «Флоридой». От «Лайтнинг» этого, думаю, все и ждали, а «Пантер» можно только похвалить. У нас из-за переносов есть матчи в запасе, но эти матчи не будут значить ничего, если мы их не выиграем. Те команды уже это сделали. Если сделаем и мы, то снова вольемся в группу лидеров. Но в целом не сказал бы, что в нашем дивизионе для меня есть сюрпризы, мы говорим о слишком маленьком временном окне. Стоит обратить внимание на то, каким командам сильнее всего досталось от травм и от COVID-19. «Нэшвиллу», как и нам, на этом фронте пришлось нелегко. У команд, которым удалось этого избежать, дела в основном отлично».

«Предаторз» (5-8-0) и в самом деле выглядят бледно, особенно в последние дни — с пятью поражениями в основное время за последние шесть матчей. Частично виной тому пятеро травмированных игроков основы, включая форварда Райана Джохансена и защитника Маттиаса Экхольма, частично — сложный календарь (последние шесть матчей они провели как раз против «Тампы» с «Флоридой»), но не меньшая неприятность — их катастрофическая игра в меньшинстве: 62,8% — худший показатель в лиге.

«Абсолютно каждая команда в НХЛ исключительно конкурентоспособна, — говорит главный тренер «Хищников» Джон Хайнс. — Это сильнейшая лига в мире, в ней труднее всего добиваться успеха. Сейчас мы как раз вступаем в самую напряженную часть сезона: если вы посмотрите на календарь, то увидите, что почти у всех февраль и март более загружены матчами, чем январь. Уверен, что следующие пять недель во многом определят, кто есть кто».

«Тампа» (9-1-1), «Бостон» (9-1-2) и «Вегас» (8-1-1) — самая что ни на есть энхаэловская элита, от которой как раз и стоило ожидать мощного рывка. А вот доминирующий старт «Торонто» (11-2-1, включая 8-0-1 в последних девяти матчах) можно смело назвать приятным сюрпризом. «Мэйпл Лифс» забивают прорву голов (в среднем — 3,71), меньше трех шайб забросили всего в одном матче, и 10 из своих 11 побед одержали в основное время. Остон Мэттьюз (11 голов в 13 матчах) потихоньку уходит в отрыв с снайперском зачете, а Митч Марнер (6+15=21 очко в 14 матчах) идет третьим в списке лучших бомбардиров НХЛ.

А вот другой финалист последнего Кубка Стэнли, «Даллас», после могучего старта в феврале забуксовал: в активе чемпионов Западной конференции всего одна победа в последних шести матчах.

«Трудно поверить, что мы уже у этой отметки, вроде бы только начали сезон, — заметил в четверг лучший бомбардир «Старз» Джо Павелски. — К старту все подходят взбудораженными, у всех есть вера, все готовы работать. Не могу сказать, что чей-то старт меня шокировал, или что кто-то выпрыгнул ниоткуда. Вижу много сильных, отлично готовых команд. Разницу между ними зачастую определяет воля и внимание к деталям. Верю, что и у нас в потенциале есть другой уровень, до которого мы способны добраться».

Добавить комментарий